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European Commission Spokesman's Briefing for 05-12-01

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 30 novembre 2005 -

  • [01] Single Payments Area : pay anywhere in the EU as you would do at home
  • [02] Douanes : la Commission propose un nouvel environnement douanier pour répondre aux défis de la mondialisation
  • [03] 2006 fish quotas : greater stability requires long-term commitment to rebuilding depleted stocks
  • [04] La Commission inflige des amendes de €290 millions 16 entreprises pour un cartel de sacs industriels
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [05] Franco Frattini welcomes 'major milestone' on asylum in the EU
  • [06] ".eu" : une nouvelle adresse internet pour l'Europe dès le 7 décembre
  • [07] La Commission présente des mesures destinées faciliter l'intégration active des personnes handicapées de l'UE
  • [08] Commission clears acquisition of Dédalo by Iberian Capital, Prisaprint, Polestar and Ibersuizas
  • [09] Climate change : EU on track to reach Kyoto targets, latest projections show
  • [10] Plateforme technologique pour une production électrique très faible niveau d'émissions : la Commission encourage la production d'énergie sans émissions de CO² dans le futur
  • [11] Commission closes formal investigation on CO² taxation system in Slovenia following changes to legislation
  • [12] European Union and Ukraine sign an agreement on Galileo
  • [13] European Union signs aviation agreement with Ukraine
  • [14] Nouvel accord de partenariat dans le secteur de la pêche et nouveau protocole paraphés par l'UE et le Gabon
  • [15] Bolivia : Commission releases €1 million to support democratic governance
  • [16] Octobre 2005 : le chômage stable 8,3% dans la zone euro ; l'UE25 inchangée 8,5%
  • [17] Peter Mandelson met G90 leaders in Brussels
  • [18] Comments from Louis Michel during his visit to the Khan Yunis refugee camp and the Rafah Border Crossing
  • [19] Autre matériel diffusé Midday Express of 2005-12-01 Reference: MEX/05/1201 Date: 01/12/2005 EXME05 / 1.12

    MIDDAY EXPRESS

    News from the Press and Communication Directorate General's midday briefing

    Nouvelles du rendez-vous de midi de la Direction Générale Presse etb

    Communication

    01/12/05


  • [I] Résultats de la Commission du 30 novembre 2005 -

    Outcome of Commission meeting of 30 November

    (voir aussi - see also ME of 30/11)

    [01] Single Payments Area : pay anywhere in the EU as you would do at home

    The European Commission has put forward proposals that will bring down existing legal barriers to enable the creation of a "Single Payments Area" in the EU that could save the EU economy €50-100 billion per year. The aim is to make cross-border payments – by credit card, debit card, electronic bank transfer, direct debit or any other means – as easy, cheap and secure as 'national' payments within one Member State. Currently each Member State has its own rules on payments, and the annual cost of making payments between these fragmented systems is 2-3% of GDP. Service providers are effectively blocked from competing and offering their services throughout the EU. The proposed Directive, known as the 'New Legal Framework', will guarantee fair and open access to payments markets and will increase and standardise consumer protection. A more efficient and competitive payments market will also mean that individual Europeans pay less for basic banking services, the average yearly cost of which ranges from €34 to as much as €252 across the EU. There is today a huge diversity of prices for the same service from one Member State to the other: a credit transfer can be free of charge in one country and cost more that ten euros in another. The Directive applies to all Member States and all EU currencies, while providing the necessary legal platform for the Single Euro Payments Area (SEPA) proposed by the European Payments Council. The aim is to make the Single Payments Area a reality by 2010 at the latest.

    [02] Douanes : la Commission propose un nouvel environnement douanier pour répondre aux défis de la mondialisation

    La Commission européenne a adopté deux propositions en vue de moderniser le code des douanes communautaire et de créer dans l'UE un environnement douanier électronique, dans lequel le papier n'aurait plus sa place. La première des deux propositions vise simplifier et rationaliser les procédures douanières. Quant la seconde, elle a pour objectif de rendre les systèmes douaniers électroniques des Etats membres compatibles entre eux, d'introduire l’analyse de risque électronique l'échelle de l'UE, d'améliorer l'échange d'informations entre les autorités chargées du contrôle des frontières, de généraliser le recours la déclaration électronique ainsi que de mettre en place un système de dédouanement centralisé. Ces propositions devraient entraîner une augmentation de la compétitivité des entreprises opérant en Europe, une réduction des coûts de mise en conformité, ainsi qu'une amélioration de la sécurité dans l'UE.

    [03] 2006 fish quotas : greater stability requires long-term commitment to rebuilding depleted stocks

    The European Commission has tabled its annual proposal on fishing quotas and attendant measures for 2006. This proposal takes account of the latest scientific advice on the state of the fish stocks from the independent International Council for the Exploration of the Sea (ICES), the Commission's own Scientific, Technical and Economic Committee on Fisheries (STECF), as well as input from stakeholders. The Commission's aim is to combine, as far as possible, a gradual approach to the recovery of severely depleted fish stocks - thus allowing fishermen to pursue their activities - with a long-term commitment to applying reductions in quotas and fishing as required to return such stocks to a healthy biological state. This commitment has been formalised in the long-term plans already in place for cod, hake and certain Nephrops stocks. The Commission’s proposal reflects this common commitment and also includes some measures which originate from the fishing sector. This proposal, along with that on quotas for the Baltic Sea, tabled last Thursday, will be discussed by Council at its next meeting on 20-22 December (IP/05/1470).

    [04] La Commission inflige des amendes de €290 millions 16 entreprises pour un cartel de sacs industriels

    La Commission européenne a infligé 16 entreprises des amendes de €290,71 millions pour avoir mis en œuvre une entente illégale sur le marché des sacs industriels en plastique, en violation manifeste des règles du traité instituant la Communauté européenne qui interdisent les ententes et autres pratiques commerciales restrictives (article 81). Cette entente consistait fixer entre concurrents les prix et les quotas de vente par zone géographique, répartir les commandes des gros clients, organiser des soumissions concertées certains appels d'offre et mettre en œuvre des mécanismes d'échange d'informations sur leurs volumes de vente, et ce au détriment de la concurrence, de leurs clients et des utilisateurs et en vue d'augmenter leurs profits. Les sacs industriels plastiques servent emballer de nombreux produits principalement industriels mais aussi destinés aux consommateurs, tels que les matières premières, les engrais, les produits agricoles, les aliments pour animaux ou les matériaux de construction. Le niveau des amendes confirme la détermination de la Commission sévir contre les entreprises qui participent des ententes illégales.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [05] Franco Frattini welcomes 'major milestone' on asylum in the EU

    With the adoption of the Asylum Procedures Directive at today's Justice and Home Affairs Council in Brussels, the EU completed the first phase of the Common European Asylum System. This Directive, along with the other legislative instruments on asylum already adopted by the Council, guarantees a minimum level of protection and safeguards in all Member States for those genuinely in need of international protection while helping prevent fraudulent claims which undermine the credibility of asylum.

    [06] ".eu" : une nouvelle adresse internet pour l'Europe dès le 7 décembre

    La Commission européenne a annoncé aujourd'hui que le domaine de premier niveau ".eu", qui permet aux entreprises, aux organismes publics et aux particuliers de choisir un nom internet paneuropéen pour leurs sites web et leurs adresses électroniques, sera mis en exploitation le 7 décembre 2005. Le suffixe ".eu" permet aux utilisateurs d'afficher une présence, une ambition ou une affiliation l'échelle de l'Europe. Il complète, sans les remplacer, des codes nationaux tels que ".fr" pour la France, ".pl" pour la Pologne ou ".uk" pour le Royaume-Uni. Une phase initiale transitoire de quatre mois permettra aux titulaires de droits antérieurs – notamment des entreprises – de demander l'enregistrement de noms de domaine, condition qu'ils soient établis dans l'Union européenne. A partir du 7 avril 2006, le registre sera ouvert aux demandes du grand public. Avec le lancement du domaine ".eu", la Commission respecte la promesse, faite lors du Conseil européen de Lisbonne en 2000, de doter la société de l'information européenne d'une identité sur le web selon des règles fiables définies l'échelon de l'UE.

    [07] La Commission présente des mesures destinées faciliter l'intégration active des personnes handicapées de l'UE

    La Commission européenne présentera aujourd'hui des mesures concrètes destinées améliorer la vie des personnes handicapées dans l'Union européenne pendant la période 2006-2007. L'objectif principal de la communication est d'améliorer l'intégration active des personnes handicapées grâce une série d'initiatives et de mesures, parmi lesquelles la sensibilisation des petites et moyennes entreprises au handicap, la révision du Fonds social européen et comment celui-ci peut aider soutenir l'emploi, la formation et l'égalité des chances des personnes handicapées et la promotion de la notion d'autonomie des personnes handicapées. Ces mesures seront exposées l'occasion de la conférence organisée Bruxelles pour la Journée européenne des personnes handicapées.

    [08] Commission clears acquisition of Dédalo by Iberian Capital, Prisaprint, Polestar and Ibersuizas

    The European Commission has granted clearance under the EU Merger Regulation to the acquisition of joint control of Dédalo Grupo Gráfico S.L. (Dédalo) of Spain by Iberian Capital Fund (GP) Limited (Iberian Capital), Prisaprint S.L. (Prisaprint) and Inversiones Ibersuizas S.A. (Ibersuizas) of Spain and Polestar-Watmoughs Netherlands B.V. (Polestar). Dédalo is active in the field of graphic arts, particularly printing and binding. Prisaprint's core activities are editing, printing and publishing books, magazines and newspapers. Polestar's main activities are the printing and binding of magazines and catalogues and direct mail. Ibersuizas and Iberian Capital are investment funds companies. Dédalo is currently controlled by Prisaprint, Polestar and Ibersuizas. Following the transaction these three companies will keep joint control, along with Iberian Capital, over Dédalo. The operation was examined under the simplified merger review procedure.

    [09] Climate change : EU on track to reach Kyoto targets, latest projections show

    The EU is well on its way to achieve its Kyoto Protocol targets for reducing emissions of greenhouse gases on the basis of the policies, measures and third-country projects already implemented or planned. This is the conclusion of a Commission report demonstrating EU progress under the Kyoto Protocol that is to be submitted to the UN climate convention. The latest projections from member states indicate that a combination of existing policies and measures, additional initiatives which are already in an advanced state of planning, and credits gained through the protocol's mechanisms for promoting emission-saving projects in third countries will reduce combined EU-15 emissions to 9.3% below 1990 levels by 2010. This clearly fulfils the 8% reduction target from 1990 levels that the protocol requires the EU-15 to achieve during 2008-2012. The projections show that EU-25 emissions would be cut by more than 11%. Seventeen member states with emission targets are currently projected to meet them, while the others are in the process of identifying further actions.

    [10] Plateforme technologique pour une production électrique très faible niveau d'émissions : la Commission encourage la production d'énergie sans émissions de CO² dans le futur

    Pour montrer davantage encore la fermeté de son engagement de s'attaquer au problème du changement climatique, la Commission européenne a soutenu le lancement, aujourd'hui, de la plateforme technologique pour des centrales électriques combustibles fossiles très faible niveau d'émissions. Cet organe rassemblera des entreprises du secteur énergétique, des fournisseurs d'équipement, des utilisateurs, des consommateurs, des institutions financières, des organismes de régulation, des autorités publiques, des chercheurs et des représentants de la société civile, afin qu'ils définissent des objectifs de recherche communs, avec comme projet d'avenir l'utilisation généralisée de centrales électriques ne produisant pas de gaz effet de serre néfastes pour le climat. Grâce sa vision commune et son agenda stratégique de recherche, la plateforme technologique détectera et supprimera les obstacles la construction de telles centrales électriques, qu'ils soient d'ordre technologique, financier ou réglementaire. Les objectifs de la plateforme technologique répondent parfaitement l’approche définie par le sixième programme-cadre, qui est d'examiner les besoins du secteur énergétique moyen et long terme et de soutenir la recherche fondamentale sur des sources d'énergie envisageables pour l'avenir.

    [11] Commission closes formal investigation on CO² taxation system in Slovenia following changes to legislation

    The European Commission has approved under EC Treaty state aid rules a Slovenian scheme granting reductions in carbon dioxide taxation to operators of combined heat and power (CHP) installations ; companies that participate in the EU emission trading scheme, in line with the Directive on emission trading, and companies that enter into voluntary environmental agreements. The Slovene Government introduced significant changes to bring the scheme into conformity with the EU state aid rules for environmental protection schemes following the opening of a Commission investigation in December 2004.

    [12] European Union and Ukraine sign an agreement on Galileo

    Government leaders meeting in the EU-Ukraine Summit have decided to extend the Ukraine-EU partnership to cover Europe’s satellite radionavigation programme Galileo. The agreement was signed today in Kiev by Prime Minister Yuriy Yekhanurov for Ukraine, by Prime Minister Tony Blair for the EU Presidency and by President José Manuel Barroso for the European Commission. Jacques Barrot, Vice-President of the European Commission in charge of transport, noted : "Ukraine is one of the few countries that has developed a wide expertise in global satellite positioning technologies and its participation is an important step for the development of Galileo as an international programme".

    [13] European Union signs aviation agreement with Ukraine

    The EU signed today an aviation agreement with Ukraine which will allow European airlines to fly between any EU Member State and Ukraine. "After the first agreement signed with Chile in October, this new agreement gives all EU airlines access to the air transport market between any EU Member State and Ukraine. At the same time, it paves the way for a closer integration of Ukraine into European aviation structures", said European Commission Vice-President Jacques Barrot, in charge of transport. The agreement was signed today in Kiev by Prime Minister Yuriy Yekhanurov for Ukraine, by Prime Minister Tony Blair for the EU Presidency and by President José Manuel Barroso for the European Commission.

    [14] Nouvel accord de partenariat dans le secteur de la pêche et nouveau protocole paraphés par l'UE et le Gabon

    La Commission européenne, agissant au nom de l'Union européenne, et le Gabon ont paraphé un accord de partenariat dans le secteur de la pêche, qui prendra effet le 3 décembre 2005, pour une durée de six mois. Cet accord remplacera celui actuellement en vigueur, venu expiration la veille. Dans le cadre de l’accord de partenariat, le nouveau protocole prévoit des possibilités de pêche du thon pour 40 navires communautaires, l'UE fournissant en contrepartie une contribution financière annuelle de €860.000, dont une part égale 60% est réservée au soutien de la politique de la pêche menée par le Gabon. Indépendamment de la réorientation de l'assistance financière, le nouvel accord ouvre une ère nouvelle de la coopération dans le secteur de la pêche entre l'UE et le Gabon, coopération dont la finalité est de promouvoir la pêche durable dans les eaux gabonaises. Elle innove notamment en ce sens que les deux parties s'engagent régler les multiples problèmes qui se posent en privilégiant systématiquement le dialogue et en conjuguant leurs efforts dans un certain nombre de domaines. Cette montée en puissance des accords de partenariat, fruit de la réforme de 2002 de la politique commune de la pêche, favorise le développement du secteur local de la pêche et renforce la capacité des pays partenaires en matière de pêche durable dans leurs eaux.

    [15] Bolivia : Commission releases €1 million to support democratic governance

    The European Commission will provide €1 million, under its Rapid Reaction Mechanism, to give urgent support to key actions in favour of democratic governance in Bolivia. In view of the challenges facing Bolivia in the run- up to the December elections and in order to support and strengthen democratic institutions in the post-electoral period, the Commission will support a number of measures to assist Bolivian efforts to consolidate national stability.

    [16] Octobre 2005 : le chômage stable 8,3% dans la zone euro ; l'UE25 inchangée 8,5%

    Le taux de chômage de la zone euro, corrigé des variations saisonnières, s'est élevé 8,3% en octobre 2005, inchangé par rapport septembre. Il était de 8,8% en octobre 2004. Le taux de chômage de l'UE25 a été de 8, 5% en octobre 2005, inchangé par rapport septembre. Il était de 9,0% en octobre 2004. En octobre 2005, les taux les plus bas ont été enregistrés en Irlande (4,3%), au Royaume-Uni (4,6% en août), au Danemark (4,7% en septembre), aux Pays-Bas (4,7%) et en Autriche (5,3%). Les taux de chômage les plus élevés ont été observés en Pologne (17,6%), en Slovaquie (16,2%), en Grèce (9,9% en juin), en France (9,3%), en Allemagne (9,1%) et en Lettonie (8,7%). Ces chiffres sont publiés par Eurostat.

    [17] Peter Mandelson met G90 leaders in Brussels

    The European Trade Commissioner Peter Mandelson has met on 30 November with representatives of the G90 group of developing countries at their Ministerial Summit in Brussels. G90 Ministers discussed the group's position in the Doha Development Agenda trade negotiations ahead of December's Hong Kong Ministerial Meeting. Addressing G90 Ministers Commissioner Mandelson urged them to act decisively to ensure that the interests of all developing countries are strongly defended in Hong Kong. Mr Mandelson reiterated the EU's proposal for agreement of a package of development measures at Hong Kong.

    [18] Comments from Louis Michel during his visit to the Khan Yunis refugee camp and the Rafah Border Crossing

    The European Commissioner for Development and Humanitarian Aid, Louis Michel, visited on 30 November the Gaza Strip to assess the Humanitarian situation. He started his visit by signing an agreement to provide €14 million to the food aid programme of UNRWA. He then supervised the delivery of this aid in a distribution centre of the UNRWA in the Khan Yunis refugee camp and visited the demolished settlements, before moving to the Rafah Border Crossing, between Gaza and Egypt. Five days before, this border became the first to be controlled by Palestinian officials with the assistance of EU observers.

    [19] Autre matériel diffusé

    Questions fréquemment posées sur l'espace unique de paiement: proposition de "nouveau cadre juridique" de la Commission

    Commission's proposal on fishing possibilities: why and how?

    Modernisation of Customs Code and introduction of electronic customs: frequently asked questions

    Commission action against cartels – questions and answers

    Financing of terrorism: new guidelines for Member States on national level coordination structures and vulnerabilities of the non-profit sector

    ".eu", Europe's own internet domain : frequently asked questions

    Key figures on 'active inclusion' of people with disabilities in the EU

    Discours de M. pidla l'occasion de la Journée européenne des personnes handicapées

    Note on Energy Council

    Note on Telecom Council

    Note on Environment Council (02/12)

    Speech by Charlie McCreevy : "EC Strategy on Financial Reporting: progress on convergence and consistency" at European Federation of Accountants' Seminar

    Speech by Peter Mandelson on Doha and Development (30/11, European Parliament) From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/


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